Willis Tower στο Σικάγο

Τα γυάλινα κουτιά με το διαφανές δάπεδο στον 103ο όροφο του Willis Tower, του πιο ψηλού πύργου της Βόρειας Αμερικής, δίνουν την αίσθηση στους επισκέπτες ότι αιωρούνται σε ύψος 412 μέτρων πάνω από το Σικάγο. Από το 1974, το Ledge, όπως ονομάζεται το γυάλινο μπαλκόνι πλάτους μόλις ενός μέτρου που περιβάλει το Skydeck, υποδέχεται πάνω από 1 εκατ. ανθρώπους το χρόνο.

Στις 22 Ιουνίου 1974 άνοιξε στο κοινό και αποτελεί ένα από τους σπουδαιότερους τουριστικούς προορισμούς της Αμερικής. Η μεταφορά των ανθρώπων στην κορυφή γίνεται με ταχύτατους ανελκυστήρες εντός 1 μόλις λεπτού. Από τόσο ψηλά, οι επισκέπτες μπορούν εύκολα να αισθανθούν την ταλάντωση του κτηρίου όταν φυσάει. Η θέα από το παρατηρητήριο είναι απέραντη, παρέχοντας στους θεατές την δυνατότητα να κοιτάξουν ως και τις γειτονικές πολιτείες του Μίσιγκαν, του Ουισκόσιν και της Ιντιάνα.

Τον Ιανουάριο του 2009, οι νέοι ιδιοκτήτες επένδυσαν στην δημιουργία γυάλινων παραθύρων (μπαλκονιών) που επιτρέπουν στους θεατές να στέκονται, κυριολεκτικά, πάνω από τους δρόμους της πόλης.

ll
Μπορεί να έχασε τον τίτλο του ψηλότερου κτιρίου στον κόσμο από τον Πύργο 101 στην Ταϊβάν, όμως ο Πύργος Willis που παλιότερα ήταν γνωστός ως Πύργος Sears, εξακολουθεί να είναι το ψηλότερο κτίριο των ΗΠΑ, με ύψος πάνω από 440 μέτρα. Στέκεται στα 442 μέτρα από τη γη και και διαθέτει 108 πατώματα. Όταν ολοκληρώθηκε η κατασκευή του, το 1973, ήταν το υψηλότερο κτήριο στον κόσμο, ξεπερνώντας τους δίδυμους πύργους της Νέας Υόρκης και διατήρησε το ρεκόρ αυτό για 25 χρόνια. Σήμερα, είναι το δεύτερο υψηλότερο κτήριο των ΗΠΑ και το 8ο υψηλότερο του κόσμου. Το κτήριο μετονομάστηκε σε Γουίλις Τάουερ το 2009.

Το 1969, η εταιρεία Sears, Roebuck & Co αποφάσισε να δημιουργήσει το μεγαλύτερο κτήριο του κόσμου, με χωρητικότητα 279.000 τ.μ. Το έργο παραχωρήθηκε στην εταιρεία Skidmore, Owings and Merrill με επικεφαλής τον αρχιτέκτονα Bruce Graham και τον μηχανικό Fazlur Khan για τον σκοπό αυτό. Η Sears αρχικά νοίκιασε τα περισσεύοντα πατώματα, με την προοπτική να χρησιμοποιήσει ολόκληρη την κατασκευή στο μέλλον. Ωστόσο, το αρχικό πλάνο δεν προέβλεπε 108 πατώματα, αλλά αρκετά λιγότερα.
Το έργο χρηματοδοτήθηκε αποκλειστικά από την Sears και κόστισε περίπου 150 εκ. δολάρια εκείνης της εποχής, δηλαδή περίπου 1 δις. δολάρια του 2005.
Τα πρώτα θεμέλια έπεσαν τον Απρίλη του 1971 και το έργο ολοκληρώθηκε τον Μάιο του 1973.

Η διεύθυνση του Πύργου στο Σικάγο είναι 223 South Wacker Drive.

[Total: 0   Average: 0/5]